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2010年9月 1日

ON AIR 「オン・エアー」 / ALAN PARSONS (1996)

CDの帯(初回プレス盤):オン・エアー / アラン・パーソンズAlbum Cover: On Air / Alan Parsonsミュージシャンでもありエンジニア/プロデューサーでもある「スタジオの魔術師」との異名を持つアラン・パーソンズ。ビートルズの「レット・イット・ビー」、ピンク・フロイドの「原子心母」「狂気」などの制作にも携わった彼は、オーソドックスで安心して聴かせてくれる半面、常に新しい試みも忘れないサウンドアプローチで良質な音楽を聴かせてくれる大好きなミュージシャンの一人です。

この、ソロ名義としては3作目(前年にリリースされたライヴ・アルバム"The Very Best Live"を含む)となるアルバム「ON AIR / オン・エアー」は、全曲が「空や大気」といったものをテーマに書かれた曲で構成されたコンセプトアルバムでありながらも、コンセプトアルバムにありがちな難解さは無く、どちらかと言えば、1曲1曲が比較的コンパクトに独立した形で収められている印象があります。空や大気といったテーマで書かれた曲で構成されている所為か、全体的にどことなく風が感じられるような爽やかな雰囲気があり、聴いていてとても心地良い感じがします。とは言っても、アルバムの中には"Apollo"や"Brother Up in Heaven"といったタイトルの曲も含まれているので、実際には"On Air"という言葉の中には宇宙や天国といった地上を離れたもの全てが含まれているのかもしれません。

ここでも、曲ごとにヴォーカリストを変えるスタイルは健在で、この"On Air"には、"10CC"のエリック・スチュワートやクリストファー・クロス、"E.L.O. Part 2"のファーストアルバムでヴォーカリストとしてメンバーに名を連ねていたニール・ロックウッドなどが参加しています。なお、ジャケットデザインはいつものストーム・ソーガソンです。

それと、特筆すべきことがひとつ。それはこのアルバムには"CD"に加えて"CD-ROM"が付属しているという点で、これが到底オマケとは思えない代物。何しろ、数回見たくらいでは全体像を理解することさえできないと言っても過言ではない凝った作りで、収録されている情報量だけでも相当なもの。

例えば"CD-ROM"をパソコンにセットしてプログラムを開くと、沢山の飛んでいる気球が最初に出てきます。その気球のひとつひとつがリンクボタンになっているわけですが、様々な大きさの気球が違ったスピードで動いているのでうまく捕らえてクリックしないと次の画面に移動できません。さらに厄介なのは気球には何も表記されていないので、どのページにリンクするのかが全く分からない上に、パンと割れてしまうハズレの気球もあったりするので、一度見たページへ再び行ってみようと思っても中々辿りつけなかったりします。とにかく相当な手間隙をかけて製作されているのは明らかで、やもすると、メインの"CD"以上に力が入れられているのではないかとさえ思ってしまいそうです。

ちなみに"CD-ROM"には収録曲に関する情報はもとより、ギリシャ神話からステルス機やロケットまで、空と飛行に関するあらゆる情報が収録されています。

ただ、この"CD-ROM"は20年以上も前(1996年)に製作されたものということもあり、残念ながら現在のPC環境では"CD-ROM"内のプログラムを開くことはできず、"CD-ROM"を使用するには、古いヴァージョンの"Quic Time"をインストールする必要があるようです。それでも収録されいるいくつかの動画は現在のPC環境でも単体で個別に見ることができます。

CD: On Air / Alan Parsons   CD-ROM: On Air / Alan Parsons   Album Cover (back): On Air / Alan Parsons

なお、日本盤のみ、12曲目に"Apollo Ambient Mix (Moon Boots)"がボーナストラックとして収録されています。又、曲目は全て英語表記で、邦題(日本語表記)は記されていません。

 

CD Case (back): On Air / Alan ParsonsTRACK LIST
Disc 1: 1. Blue Blue Sky / 2. Too Close To The Sun / 3. Blown By The Wind / 4. Cloudbreak / 5. I Can't Look Down / 6. Brother Up In Heaven / 7. Fall Free / 8. Apollo / 9. So Far Away / 10. One Day To Fly / 11. Blue Blue Sky / 12. Apollo Ambient Mix (Moon Boots) [Japan Only Bonus Track]

Disc 2: CD-ROM

NOTES
• 日本盤初回プレスCD [Japanese First Pressing CD]
• 解説・歌詞・対訳付

 

▼ Alan Parsons - Brother Up in Heaven
https://www.youtube.com/watch?v=V6JIr9Qy_II

▼ Alan Parsons - One Day To Fly
https://www.youtube.com/watch?v=b82Zf91Z36w

▼ Alan Parsons - Blue Blue Sky (part 2)
https://www.youtube.com/watch?v=dfWPlu1ZZnA

▼ Alan Parsons - So far away
https://www.youtube.com/watch?v=s_gojNXbyH8

 

 

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