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2010年10月21日

BALANCE OF POWER / E.L.O. (1986)

CDの帯:バランス・オブ・パワー / E.L.O.Album Cover (Front): Balance of Power / E.L.O."Secret Messages"リリース後にライヴ活動の停止を発表し、その後、グループとしての"E.L.O."は事実上の解散状態にあると伝えられてからは、てっきり解散したものだと思っていたことから、立ち寄ったレコード店でたまたまこのアルバム「Balance of Power / バランス・オブ・パワー」を見つけた時は何だかキツネにつままれたような感じでしたね。

と、そんな経緯もあり、リリースから暫くたった後に手にしたこのアルバムは、前作"Secret Messages"から3年ぶりとなるもので、その間に世の中の主流がレコードから"CD"へと移行したという時代背景があったことから、新譜を"CD"で聴く初めての"E.L.O."のアルバムともなりました。

アルバムジャケットに於いてのポップアート的アプローチはそのままアルバムの方向性を示しているかのようで、前作に比べるとポップ色も増し、全10曲中8曲が2、3分代の曲で占められていることもあってか、全体的な印象としては随分とコンパクトになった感じですね。

そのジャケットデザインについては"TOTO"の"Turn Back"といい、個人的に何故かこの種のデザインに惹かれてしまう性みたいなものがあるのですが、このアルバムでのサウンドとマッチした良いデザインだと思います。サウンドについて言えば、ギターサウンドの比重が増した前作、"Secret Messages"に於けるノスタルジックな雰囲気は幾つかの曲で垣間見れるものも、全体的な印象としては再びキーボードに比重を置いた"Discovery"的サウンドに立ち帰ったようでもあります。

 

Album Cover (Back): Balance of Power / E.L.O.イギリスでは9位を記録したものの、残念ながら、ビルボードのアルバムチャートでは74年の"Eldorado"以降最低の49位。シングルヒットしたのは"Calling America"(米18位、英28位)の1曲だけという、ヒットシングルを連発させていた頃に比べるとやや寂しい結果となっています。

個人的には上記の"Calling America"を始め、シングルカットされたもののヒットには至らなかった"So Serious"(英77位)、"Getting to the Point"(英97位)の2曲や、いかにも"E.L.O."といった感じでオープニングを飾る"Heaven Only Knows"、そして、あっけらかんとした印象があるアルバムの中に於いては最もへヴィーな"Without Someone"といった曲はわりと好きな曲でもあるのですが、残りの5曲は全くといっていいほど聴かない曲になっていることから考えると、曲ごとのクオリティーにバラつきが感じられ、アルバムとして見ればやや残念な感じがします。そして、結局はこれが"E.L.O."最後のアルバムとなってしまいました。・・・

・・・ところが、15年後の2001年、アルバム"Zoom"の発表により、再び巨大宇宙船は動き出すのでした。

 

TRACK LIST
1. Heaven Only Knows / 2. So Serious / 3. Getting To The Point / 4. Secret Lives / 5. Is It Alright / 6. Sorrow About To Fall / 7. Without Someone / 8. Calling America / 9. Endless Lies / 10. Send It

1. ヘヴン・オンリー・ノウズ / 2. SO シリアス / 3. 哀しみの地平線 / 4. シークレット・ライヴス / 5. イズ・イット・オールライト / 6. ひとりぼっちのサンセット / 7. ウィズアウト・サムワン / 8. コーリング・アメリカ / 9. エンドレス・ライズ / 10. センド・イット

NOTES
• CD発売日:1990年9月1日(再発盤)
• 解説・歌詞・対訳付

E.L.O. - BAND MEMBERS
• BJeff Lynne (ジェフ・リン) - Lead and Background Vocals, Guitar, Bass, Keyboards, Piano
• Bev Bevan (ベヴ・ベヴァン) - Drums, Percussion
• Richard Tandy (リチャード・タンディ) - Keyboards, Piano, Sequence Programming

 

▼ ELO - "Calling America" and "So Serious"

https://www.youtube.com/watch?v=erY78_dwlH0

 

▼ ELO - Getting To The Point (Audio)

https://www.youtube.com/watch?v=BSbvZMLJjeU

 

 

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