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2012年1月16日

SWEETHEART OF THE SUN / THE BANGLES (2011)

Album Cover: Sweetheart of the Sun / The Banglesこの"Sweetheart of the Sun"は、"The Bangles"の復活第二弾となるアルバムなのですが、時が経つのは早いもので、前作の復活アルバム"Doll Revolution"から実に8年振りということになるんですね。

前作と違うのは、ファンも多いマイケル・スティール(Bass & Vocals)が脱退したためにバンドが3人組となったことで、その点ではやはり残念ではあるのですが、アルバムの出来としてはとても良いと思います。

実は、昨年買ったアルバムの中ではこの"Sweetheart of the Sun"が一番のお気に入りでした。前作の"Doll Revolution"も今も良く聴いている位に気に入っているのですが、'80年代の全盛期に比べて、復活後はサウンドにバンド感が増した印象で、そこが又良いんですよね。やっぱり、彼女達自身はバンドでありたかったということが感じさせられる2枚のアルバムです。

残念ながら日本での国内盤はリリースされなかった為、輸入版を購入するしかなかったのですが、アルバムは厚紙のジャケット台紙にプラスティック製のトレーを貼り付けたデジパック仕様となっています。輸入版なので、歌詞カードが無いだろうなとは思っていたものの、せめてブックレットぐらいは付けて欲しかったのですが、それも無し。それでもこうして肝心の音楽を届けてくれたことは、やはり何物にも代え難いことですよね。'60年代っぽい色調のジャケット写真もサウンドにマッチしていてイイ感じ。

私は、折角だからと、限定盤の方を購入したのですが、ボーナストラック2曲が加えられているという以外はジャケット等にも特別違いは無いようですね。ジャケットにクレジットされている収録曲名もオリジナルのままですし。ちなみにボーナストラックはアルバム収録曲である"Through Your Eyes"と"What A Life"のアコースティック・ヴァージョンです。

 

6-Panel Digipak: Sweetheart of the Sun / The Bangles   6-Panel Digipak: Sweetheart of the Sun / The Bangles   6-Panel Digipak: Sweetheart of the Sun / The Bangles

 

ボーナストラックを除けば、全12曲と昔のLPレコードと同程度のボリュームですが、個人的にはつまらない楽曲を埋め合わせ的に収録されるよりも、このように凝縮された形でリリースされて良かったと思います。実際、レコード時代のアルバムに物足りなさを感じることはありませんし。

個人的に好きな曲は、オープニングの"Annalee (Sweetheart Of The Sun)"と"Mesmerized"。この2曲は'60年代風のコーラス・ハーモニーが特に気に入ってます。"Annalee (Sweetheart Of The Sun)"はスザンナ・ホフスのリードヴォーカル曲で、"Mesmerized"でのリードヴォーカルはヴィッキーとデビーのピーターソン姉妹です。ただ、クレジットに記載されてはいるから分かるものの、正直ヴィッキーとデビーの声の違いは姉妹ということもあってか聴き分けにくい時がありますよね。そして、スザンナのヴォーカル曲、"Under a Cloud"と、ファーストシングルの"I'll Never Be Through with You"、それに、ヴィッキーのヴォーカル曲、"Circles in the Sky"と"Lay Yourself Down"も同等に気に入ってます。いやいや、ロックバンドらしいアップテンポの"Ball 'N' Chain"や"Sweet and Tender Romance"、トッド・ラングレンのカヴァー"Open My Eyes"(渋い選曲)も中々良いし、牧歌的な"Through Your Eyes"もアルバムの構成を考えると外せない感じだし、ほんと良い曲が多く収められており、アルバムのクオリティーは高いです。

本当はこういったアルバムが売れて欲しいのですが、残念ながら現在の市場ではこれまた前作同様それほど売れることもないんでしょうかね。ただ、その分と言っては何なのですが、ライヴ活動は精力的に行っているようなので、がんばって活動を続けて欲しいところです。個人的には、'80年代よりも明らかにファン度は増しているんですけどね。

 

6-Panel Digipak: Sweetheart of the Sun / The Bangles   Promo Sticker: Sweetheart of the Sun (Barnes & Noble Exclusive) / The Bangles   6-Panel Digipak: Sweetheart of the Sun / The Bangles

 

SWEETHEART OF THE SUN - 限定盤 2ボーナストラック (Barnes & Noble Exclusive Version)
1. Anna Lee (Sweetheart Of The Sun) / 2. Under A Cloud / 3. Ball & Chain / 4. I Will Never Be Through With You / 5. Mesmerized / 6. Circles In The Sky / 7. Sweet and Tender Romance / 8. Lay Yourself Down / 9. One Of Two / 10. What A Life / 11. Through Your Eyes / 12. Open My Eyes
[Bonus Tracks]
13. Through Your Eyes (Acoustic Version) / 14. What A Life (Acoustic Version)

 

▼ The Bangles - Anna Lee (Sweetheart of the Sun)

https://www.youtube.com/watch?v=H_-NtiE7EvA

 

▼ The Bangles - Anna Lee (Sweetheart of the Sun) [Acoustic Live]

https://www.youtube.com/watch?v=J8ky-uJnh84

 

 

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面白動画 - Bangles (カメラディレクターはマイケル・スティールがお好き)

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