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2012年2月 7日

GENTLEMEN TAKE POLAROIDS 「孤独な影」 / JAPAN (1980)

CDの帯:孤独な影/JapanAlbum Cover (back): Gentlemen Take Polaroids / Japan   Album Cover (back): Gentlemen Take Polaroids / Japan

今でこそ、このアルバムならではのサウンドに魅了されている部分があるものの、実のところ、当時は、あまりにもダークな印象があるこのアルバム「Gentlemen Take Polaroids / 孤独な影」をそれほど気に入ってなかったんですよね。

タイトルトラックの"Gentlemen Take Polaroids"と、"Methods Of Dance"の2曲は比較的とっつき易いこともあり、そこそこ気に入って聴いていた記憶はあるのですが、何せジャケット写真のイメージも相まって、アルバム全体が重苦しく憂鬱な雰囲気があり、少年だった当時はその点がどうも苦手でしたね。

ただ、それは、自分がまだ幼く、彼らの音楽性を十分理解することができなかったということでもあるのですが、振り返ってみると、音楽は楽しいものだけじゃないということを初めて知ったのがこのアルバムだったようにも思います。

サウンドも然ることながら、英文は勿論のこと、日本語訳された歌詞を見ても、何のことを歌っているのか、当時はさっぱり分からなかったのですが、改めて読み返してみると、何となく全体を通して表現されているメッセージのようなものが感じられますね。

更には、今にして思えば、もしかしたら、このひたすら暗く重苦しいサウンドも、アーティスティックな要素が感じられない商業音楽に満ち溢れた昨今でこそ、その魅力が際立つのかもしれません。どんよりとした鉛色の空にも美を見つけることができるんですよね。

オリジナルのレコード盤にはA面4曲、B面4曲の計8曲が収録されていましたが、私が購入したこのCDには、当時のシングル盤B面にのみ収録されていた"The Experience Of Swimming"と"The Width Of A Room"の2曲が追加されています。ただ通常と違い、この2曲はボーナストラックとしてアルバムの最後に収録されているのではなく、4曲目と8曲目に(レコード盤で例えるとA面、B面の3曲目と4曲目の間にそれぞれ挟みこむ形で)収録されています。

普通はこんなことをされると、制作者が意図するアルバムの流れが台無しじゃないかと思ってしまうのですが、これが意外と違和感無く収まっており、アルバムの最後におまけのように収録されているよりも、かえって全体の流れとしては良かったと思えるほど。というのも、この2曲が時期的に隔たりのある楽曲ではなく、しかもインストゥルメンタル曲ということもあってか、アルバムの雰囲気を壊さず、いいフックになっているんですよね。まぁ、この辺りは個人的な思いや好みもあるのかもしれませんが。

 

TRACK LIST
1. Gentlemen Take Polaroids / 2. Swing / 3. Burning Bridges / 4. The Experience Of Swimming [Bonus Track] / 5. My New Career / 6. Methods Of Dance / 7. Ain't That Peculiar / 8. Nightporter / 9. The Width Of A Room [Bonus Track] / 10. Taking Islands In Africa

1. 孤独な影 / 2. スウィング / 3. バーニング・ブリッジズ / 4. ジ・エクスペリエンス・オブ・スイミング(ボーナス・トラック) / 5. マイ・ニュー・カリアー / 6. メソッズ・オブ・ダンス / 7. エイント・ザット・ペキュリアー / 8. ナイトポーター / 9. ザ・ウィドゥス・オブ・ア・ルーム(ボーナス・トラック) / 10. テイキング・アイランズ・イン・アフリカ

• CD発売日:1996年07月24日(再発盤)
• 解説・歌詞・対訳付

 

▼ JAPAN - Gentlemen Take Polaroids

https://www.youtube.com/watch?v=wEdX0veLihM

 

▼ JAPAN - Swing / My New Career

https://www.youtube.com/watch?v=K6G_hugwG0E

 

▼ JAPAN - Methods Of Dance

https://www.youtube.com/watch?v=t4xIqYkRmCI

 

 

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