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2014年7月19日

HYDRA 「ハイドラ」 / TOTO (1979)

CDの帯:ハイドラ / TOTOAlbum Cover (front): Hydra / TOTO

この「Hydra / ハイドラ」は1979年にリリースされた"TOTO"のセカンドアルバム。今は、このアルバムを繰り返し聴きながら、この記事を書いているのですが、それにしても、この頃の"TOTO"はそれぞれのアルバムに特色があってほんと良いですね。

アルバムだとスキップして聴く曲があったりすることも多いのですが、このアルバム"Hydra"はそれが無いんですよね。それぞれの曲に違った魅力があり、全曲が甲乙付け難いほど好きです。付け加えるなら、ボビー・キンボール、デヴィッド・ペイチ、スティーヴ・ルカサーという3人のヴォーカル曲のバランスも良いんだと思います。

と言いつつも、レコードで購入した当時は、多少難解な1曲目は曲自体が長いこともあり、いつもスキップして2曲目の"St. George And The Dragon"から聴いていたんですよね。ということで、タイトルトラックである1曲目の"Hydra"の魅力に気付いたのはCDを買ってからのことでした。

このアルバムからは、"St. George and the Dragon"、"99"、"All Us Boys"の3曲がシングルカットされているのですが、チャート上ではセカンドシングルの"99"以外はビルボードチャートでも100位以下に終わるなど、いまひとつ盛り上がりに欠けた結果に終わっています。

私自身はと言えば、当時から"99"以上に"St. George and the Dragon"が好きだったこともあり、今でも"Hydra"といえば"St. George and the Dragon"というイメージがあるんですけどね。

アルバム自体のセールスも、アメリカでは前作より反応が良くなかったのは、プログレッシヴな展開を見せる冒頭の2曲がとっつきにくい印象を与えた所為なんでしょうか・・・。個人的にはアルバムのテーマとマッチしたスケール感溢れるこの2曲の展開こそがアルバムの特徴であり魅力だと思っているのですが・・・。

そして、3曲目には、ビルボードチャートで26位を記録したミディアムスローな"99"が続くという流れも結構好きで、その後には、クイーンでいうところの"You and I"のようなワクワク感のあるメロディーラインが印象的な"Lorraine"で、レコードで言うところのA面を締めるという構成も素晴らしいですね。

B面は、次作の"Turn Back"に通じるハード・ドライヴィンな"All Us Boys"で軽快に幕を開け、続いては、どことなくファーストアルバムの面影もあるブルージーな"Mama"。そして最高にカッコいい"White Sister"で燃え上がって、最後は"A Secret Love"でクールダウンという非の打ち所が無い構成も見事。ただ、"A Secret Love"も普通に美しいバラードになるような曲だと思うのですが、どこか不思議な印象のある曲に仕上げられているのがこのアルバムらしいところかもしれません。

そういえば、以前に書いた「Turn Back / ターン・バック」の記事でも、ファーストアルバムの「TOTO / 宇宙の騎士」や「Hydra / ハイドラ」、「TOTO IV / 聖なる剣」と並んで好きなアルバムと書いていましたが、いやぁ、4作目まではそれぞれに違った魅力があって、ほんと素晴らしいと思います。どれか一枚選べと言われても選ぶのが難しいですね。でも、究極の選択を迫られたらこの"Hydra"を選ぶかも。

 

CD: Hydra / TOTOただ、この手持ちのCDはジャケットの紙がペラペラなんですよね。コピー用紙よりも薄いんじゃないかといった感じの厚さしかないので、ケースから取り出すときは気を使わないと直ぐにシワが寄ってしまいそうです。こんなところでコストダウンするようなら、別に100円くらい高くても構わないんですけどね・・・。

それと、このCDラベル。確かにLPレコードのラベルもファーストアルバムに描かれていた剣が模してあったのですが、LPレコードでは背景が淡い青色になっていたんですよね。これじゃ、まんまファーストアルバムじゃないですか(笑)。まぁ、それでも、帯についてはLP時代の帯のイメージを踏襲したようなデザインでいいんじゃないかと思います(「NICE PRICE!」表記が邪魔ですけどね)し、歌詞カードの表と裏がカラーだった部分と、歌詞の文字がジャケットに描かれているロゴに合わせた筆記体だったことも再現されているので、一応、努力の跡は感じるんですけどね。ただし、CDサイズに縮小された筆記体の歌詞だと小さくて全然読めませんが(笑)。

 

Album Cover (back): Hydra / TOTO   Album Cover (inside): Hydra / TOTO

 

実を言うと、当時はこのアルバム(LPレコード)を買う前に、"St. George And The Dragon"のシングルを先に買っていたんですよね。ということで、"Hydra"といえば"St. George and the Dragon"というイメージが自分の中にあるのは、そういったことも関係しているんだと思います。。

 

Japanese 7 Inch Vinyl Single Record: St. George And The Dragon 「St. ジョージ & ザ・ドラゴン」 / TOTO  Japanese 7 Inch Vinyl Single Record (Label): St. George And The Dragon 「St. ジョージ & ザ・ドラゴン」 / TOTO

Japanese 7 Inch Vinyl Single Record: St. George And The Dragon 「St. ジョージ & ザ・ドラゴン」 / TOTO

Japanese 7 Inch Vinyl Single Record: St. George And The Dragon 「St. ジョージ & ザ・ドラゴン」 / TOTO

 

この"Hydra"に関しては、アルバムリリース後のインタビュー記事を読んだ記憶は確かにあるのですが、何故か、"99"の後半のギターソロは即興で演奏したものだというスティーヴ・ルカサーの言葉しか記憶に残ってないんですよね。逆に言えば、それだけ、あのどこかもの悲しげなソロが即興だったことに衝撃を受けたのかもしれませんね。それと、ジャケットの剣を持った男性が何度見てもリッチー・ブラックモアにしか見えなかったことも印象に残っている思い出のひとつですね(笑)。

 

TRACK LIST
1. Hydra / 2. St. George And The Dragon / 3. 99 / 4. Lorraine / 5. All Us Boys / 6. Mama / 7. White Sister / 8. A Secret Love

1. ハイドラ / 2. St. ジョージ & ザ・ドラゴン / 3. 99 / 4. ロレイン / 5. オール・アス・ボーイズ / 6. ママ / 7. ホワイト・シスター / 8. シークレット・ラヴ

 

NOTES
• Lead vocals: Bobby Kimball (2, 6, 7, 8) / David Paich (1, 4, 5) / Steve Lukather (3)

• 2005年再発盤(2001年デジタル・リマスター)
• 解説・歌詞・対訳付

• Album: US 37位 (Gold / 1980-RIAA)
• Single: "99" US 26位

 

TOTO - BAND MEMBERS (Listed on Inside Cover)
• David Paich (デヴィッド・ペイチ ) - Keyboards, Vocals
• Steve Porcaro (スティーヴ・ポーカロ) - Keyboards, & Electronics
• Bobby Kimball (ボビー・キンボール) - Vocals
• Steve Lukather (スティーヴ・ルカサー) - Guitars, Vocals
• Jeffrey Porcaro (ジェフ・ポーカロ) - Drums, Percussion
• David Hungate (デヴィッド・ハンゲイト) - Bass, Guitar

 

▼ TOTO - St. George And The Dragon

 

▼ TOTO - All Us Boys

https://www.youtube.com/watch?v=rawdF2vKMHE

 

▼ TOTO - White Sister (Live in Tokyo 1980 - Hydra Tour)

https://www.youtube.com/watch?v=u28fUHiiAO4

 

▼ TOTO - All Us Boys (Live in Tokyo 1980 - Hydra Tour)

https://www.youtube.com/watch?v=lgq0oJ0uqt0

 

▼ TOTO - Hydra
https://www.youtube.com/watch?v=sPecS5Y8PfY

▼ TOTO - 99
https://www.youtube.com/watch?v=qhw-XlTMB5I

 

 

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