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2014年10月 4日

PHOENIX 「フェニックス」 / ASIA (2008)

CDの帯:フェニックス / エイジアAlbum Cover: Phoenix / Asiaオリジナルメンバーによるスタジオ・アルバムとしては、1983年の「Alpha / アルファ」以来、実に25年ぶりとなるエイジアの復活アルバムがこの「Phoenix / フェニックス」。

ジャケットのアートワークも当時のエイジアのアルバムを手掛けていたロジャー・ディーンが担当しているということで、幻想的なイメージを思い浮かべていたら、思いのほかグラフィックぽくて、購入した当時は多少肩透かしを食らいましたが、ロジャー・ディーンらしい幻想的なアートワークはブックレットの内側で見ることができます。個人的には、こちらをトリミングして表に使っても良かったような気がしないでもないですが・・・。

正直言うと、1983年発表の"Alpha"以来のオリジナルメンバーによるアルバムということで、"Alpha"のようなゴージャスでドラマティックな厚みのある音を期待していたこともあり、当時はジャケット同様、やや肩透かしを食らった感じがありましたが、このアルバムに収録されている曲の幾つかは今でも時折聴いているわけですから、こうしてアルバムを発表してくれたことに感謝したいですね。

アルバムはアメリカで73位、本国のイギリスでは166位と、劇的な復活劇とはならなかったものの、現在の厳しい音楽業界を考えれば、致し方ない部分もあるのかも知れません。

オープニングの"Never Again"から、2曲目の"Nothing's Forever"へと続く流れは、大ヒットを記録した1982年のファーストアルバムをどことなく連想するような展開にもなっていますが、恐らくは、そのファーストアルバム意識した部分は少なからずあったのではないかと思います。

アルバムの中では、キャッチーなオープニングの"Never Again"と、ラストの"An Extraordinary Life"、それに"Heroine"と"I Will Remember You"のバラード曲が好きなのですが、アルバムとして考えれば、"Wish I'd Known All Along"と"Over and Over"のスティーヴ・ハウ作の2曲が良いアクセントになっている感じがします。

それと、アルバムには8分を超える組曲のような曲が2曲("Sleeping Giant | No Way Back | reprise"と"Parallel Worlds | Vortex | Deya")収録されていますが、これについては賛否が分かれるところかも知れませんね。私自身はこれはこれでアリじゃないかとは思っているんですけどね。

ただ、一昔前の日本のアイドルグループが歌っていてもおかしくないような"Alibis"と"Shadow of a Doubt"はちょっと苦手。"Alpha"に於けるポップ感覚は好きなんですけど、これはちょっとねぇ・・・。まぁ、この辺りは好みの問題なんでしょうけど。

それと、余談ではありますが、このアルバムがリリースされたことにより、過去のアルバムを再び聴き直す機会が生まれて、当時はそれほど好きではなかったサードアルバム「Astra / アストラ」の魅力に気付くことができたのは良かったですね。時を経て、今では"Astra"もファーストやセカンドに負けず劣らず好きなアルバムになりましたからね。この"Astra"、個々の楽曲としては勿論のこと、アルバムとしても展開がスリリングで素晴らしいアルバムだったんですね。なんで当時はこの良さが分からなかったんだろうか。

 

Booklet: Phoenix / Asia   Booklet: Phoenix / Asia

 

なお、日本盤には"I Will Remember You (acoustic remix)"がボーナス・トラックとして収録されていますが、ヨーロッパ盤には"An Extraordinary Life (acoustic remix)"がボーナス・トラックとして収録されています。

 

▼ 初回盤のみアルバムカヴァーと同じデザインのステッカー(ブックレットサイズ)付き

CD & Sticker: Phoenix / Asia   CD + Sticker + Lyric booklet: Phoenix / Asia

 

▼ Asia - Never Again
https://www.youtube.com/watch?v=rNAzDV9v43I

▼ Asia - Heroine
https://www.youtube.com/watch?v=pmc6udYS0jA

 

ASIA - BAND MEMBERS (Listed on Back Cover)
• Geoff Downes (ジェフ・ダウンズ) - Keyboards
• Steve Howe (スティーヴ・ハウ) - Electric, Acoustic and Steel Guitars
• Carl Palmer (カール・パーマー) - Drums and Percussion
• John Wetton (ジョン・ウェットン) - Lead Vocal and Bass Guitar

 

TRACK LIST (Japanese Edition - Enhanced CD)
1. Never Again / 2. Nothing's Forever / 3. Heroine / 4. Sleeping Giant | No Way Back | reprise / 5. Alibis / 6. I Will Remember You / 7. Shadow of a Doubt / 8. Parallel Worlds | Vortex | Deya / 9. Wish I'd Known All Along /  10. Orchard of Mines / 11. Over and Over / 12. An Extraordinary Life / 13. I Will Remember You (acoustic remix) [Bonus Track for Japan]

14. Enhanced: Interview footage

1. ネヴァー・アゲイン / 2. ナッシングズ・フォーエヴァー / 3. ヒロイン / 4. スリーピング・ジャイアント | ノー・ウェイ・バック | リプリーズ / 5. アリバイズ / 6. アイ・ウィル・リメンバー・ユー / 7. シャドウ・オヴ・ア・ダウト / 8. パラレル・ワールズ | ヴォーテクス | トーヤ / 9. ウイッシュ・アイド・ノーウン・オール・アロング / 10. オーチャード・オブ・マインズ / 11. オーヴァー・アンド・オーヴァー / 12. アン・エクストラオーディナリー・ライフ / 13. アイ・ウィル・リメンバー・ユー (アコースティック・リミックス) [日本盤ボーナス・トラック]

14. エンハンスド:メンバーのインタビュー映像

 

NOTES
日本盤初回プレスCD [Japanese First Pressing CD]
解説・歌詞・対訳付

Japanese Edition (first press):
• Bonus sticker
• Jewel case slightly thicker than the regular size
• Separate English & Japanese lyric booklets
• Bonus Track - "I Will Remember You (acoustic remix)"
• Enhanced CD

Album: 166位 (UK)、73位 (US)

 

 

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R.I.P. John Wetton / ASIA Official Website (2017)

エイジア結成以前にジョン・ウェットンが在籍していたバンド
Night After Night 「ナイト・アフター・ナイト(ライヴ・イン・ジャパン)」 (1979) / UK

ジョン・ウェットンとジェフ・ダウンズが提供した楽曲"We Move as One"を収録
Eyes Of A Woman (1985) / Agnetha Fältskog [ex-Abba]

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